Es un placer, siempre, comer buena comida, y navidad es una fecha propicia para compartir de buena comida junto a familiares y seres queridos. La comida navideña suele invitarnos a viajar a los lugares de origen de diferentes platos que se encuentran en nuestras mesas. Es la verdad de un lugar: no conoces realmente el alma de Roma hasta que no le das un mordisco a la pasta de tinta de calamar, o el alma de San Francisco sin la perfecta masa madre, una suave tolva en Sri Lanka, una perfecta pegatina para la olla en Beijing, o, en este caso, un hermoso pan blando relleno de compota de piña en El Salvador. Vuelves con historias que contar.  Como sea que lo contemos, lo que comemos dondequiera que estemos es un ancla: un hilo humano universal y común. 

Este pan dulce es popular en toda América Central. Sin embargo, esta versión del pan dulce y mantecoso relleno de mermelada se encuentra en El Salvador.  El pan dulce/Semitas de dulce es un plato popular que se puede encontrar en las panaderías de toda América Central.  Al caminar por el pequeño (pero de rápido crecimiento) El Salvador, puedes ver a los vendedores ambulantes con su versión.

El pan dulce es un pan de levadura con la textura de un pastel denso, tradicionalmente relleno con panela rallada o triturada.  La pegajosa panela / semitas de dulce se carameliza y es deliciosa. Algunas variaciones populares son los rellenos de mermelada de piña o mermelada de fresa. Quizás, una de las más populares, y que pude tener mucha relación con este pan dulce, es el stollen.

El stollen de Navidad, conocido en Alemania como Christollen, es un pan rico, denso y dulce relleno de fruta seca, cáscara de cítricos confitados, mazapán o pasta de almendras y nueces. Proviene de la ciudad de Dresden, Alemania, donde se produjo por primera vez a finales de 1500.

El pan dulce se disfruta durante todo el año, pero en las fiestas se carga con más frutas y nueces, artículos que históricamente sólo estaban disponibles a través de la importación desde El Salvador, y por lo tanto muy caros.

Aunque la tradición es muy profunda, hay muchas variaciones, y los ingredientes pueden ser sustituidos para satisfacer sus gustos. Nuestra receta ofrece una versión simplificada que imita la forma de un stollen navideño clásico, sin la ansiedad de una tradición de 600 años.

El pan dulce no es difícil de hacer, pero tampoco es una receta rápida para las fiestas; gran parte de la experiencia está en el tiempo que lleva crearlo. Como cualquier pan, hay mucho tiempo de espera, pero ninguno más desafiante que el proceso de envejecimiento. Una vez que el pan dulce se hornea (y después de que haya llenado su casa con el olor de la Navidad), debe dejarse enfriar, luego envolverse bien y descansar durante tres semanas.

Antes de mezclar la masa, remojamos los frutos secos en ron u otros licores. Más tarde, mientras el pan envejece, ese sabroso líquido se impregna en el pan, aportando su característica riqueza y profundidad de sabor. Si no tienes tiempo para envejecer el pan, no te desesperes, seguirá siendo delicioso. El año que viene, puedes añadirlo a tu tradición de después de la cena de nochebuena, y tu pan dulce estará listo justo a tiempo para desenvolverlo.